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La Grande Guerre: Reportages et Témoignages


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J'ai trouvé cette histoire sur le web , je ne suis pas sur qu'on en a parlé sur le topic:   https://horizon14-18.eu/ratto.html

Grippe espagnole

 

 

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Avec au moins 50 millions de morts, l'épidémie de grippe espagnole a provoqué de 1918 à 1920 une hécatombe bien pire que la Grande Guerre et ses 10 millions de soldats tués.

 

 

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- Espagnole ? -

 

Les origines de l'épidémie n'ont probablement rien à voir avec le pays de Cervantes. Alors pourquoi cette grippe a-t-elle été appelée espagnole ?

 

On surnomme d’abord l’infection « grippe espagnole »… à tort. En réalité, l’Espagne, restée neutre, n’est pas soumise à la censure de guerre. Elle publie donc librement des informations sur l’ampleur de la maladie qui touche également son roi, Alphonse XIII.

 

 

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Reprises dans les journaux, les rumeurs les plus délirantes rendent service à la propagande de guerre, en colportant l’idée que le virus a été mis au point par des scientifiques allemands, qui auraient introduit des bacilles pathogènes dans des boîtes de sardines fabriquées en Espagne.

 

Sans doute à cause du secret militaire qui entourait la santé des soldats durant la Première Guerre mondiale : il était impossible pour les journaux d'évoquer un virus qui décimait les troupes. En revanche la presse pouvait écrire sans retenue sur la grippe qui frappait l'Espagne, pays neutre et non soumis à la censure

 

 

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A l’opposé, les Alliés restent discrets. Ils ne souhaitent ni démoraliser les troupes en publiant des chiffres trop précis, ni motiver l’ennemi en révélant leurs faiblesses. Il n’en fallait pas plus pour que le fléau devienne « espagnol » et que l’histoire retienne ce nom, même si, en Espagne, on l’appelle « le soldat de Naples », en référence à un air d’opérette à la mode, qui trotte dans toutes les têtes. En Pologne, c’est le « mal bolchevique ». En Allemagne, la « grippe des Flandres », tant le virus se plaît à passer d’une armée à l’autre !

 

 

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Du côté français, évidemment, c’est l’ennemi allemand qui est montré du doigt. En plein conflit, on accuse les « boches » d’avoir empoisonné les conserves et les oranges. Pourtant, derrière la ligne de front, eux aussi tombent en masse. Dans ses Souvenirs de guerre (1920), le général Erich Ludendorff raconte : « C’était pour moi une occupation sérieuse d’entendre chaque matin, de la bouche des chefs, les chiffres élevés des cas de grippe et leurs plaintes sur la faiblesse des troupes si les Anglais se décidaient à attaquer. »

 

 

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Car, bien sûr, l’épidémie affecte l’effort de guerre. Fin juin, lors de la première vague de l’épidémie, l’armée britannique, qui avait prévu d’attaquer La Becque, dans les Flandres, doit par exemple abandonner l’opération. Et toujours selon le général allemand Ludendorff, la grippe contribue à l’échec retentissant de l’offensive allemande de juillet 1918… même si ce point de vue semble très subjectif.

 

- Origines -

 

 

2020-03-17_21h32_43.png

 

Selon les travaux de Michael Worobey, professeur de biologie à l'Université d'Arizona, le virus responsable de la grippe espagnole est né de la combinaison d'une souche humaine (H1), provenant de la grippe saisonnière H1N8, en circulation entre 1900 et 1917, avec des gènes aviaires de type N1. Ainsi naquit, en 1917 ou 1918, une souche H1N1, lointain ancêtre de la variante qui fit trembler le monde en 2009.

 

 

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L'origine de l'épidémie n'est pas établie avec certitude.

 

On recense les premiers cas de fièvre intense dans ce centre militaire situé au Kansas en mars 1918. Très vite, le virus se propage dans tout le Midwest, puis vers les villes bordant l’Atlantique où les troupes prennent les bateaux pour l’Europe. Les ports et les capitales du Vieux Continent ne tardent pas à subir les premiers effets de la maladie. Pas de quoi inquiéter toutefois les autorités sanitaires…

 

 

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La pandémie s'est répandue à travers le monde en trois vagues, la première peu mortelle puis deux autres bien plus virulentes en raison probablement de mutations du virus qui l'ont rendu plus agressif.

 

« Comme la grippe saisonnière, [cette première vague] a causé des perturbations mais pas de panique majeure », détaille la journaliste scientifique Laura Spinney . Ce ne sera pas le cas de la deuxième vague qui débute en août dans trois ports – Boston aux Etats-Unis, Brest en France et Freetown au Sierra Leone. Celle-ci s’avère beaucoup plus contagieuse et surtout plus meurtrière.

 

 

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Il a été calculé que les 13 semaines entre septembre et décembre 1918 ont été la période la plus intense de propagation du virus. Si l'on prend le cas des soldats américains, l'un des plus documentés sur la question, au moins 195 000 Américains sont morts le seul mois d'octobre 1918. Par comparaison, le nombre total de victimes militaires américaines pour l'ensemble de la Première Guerre mondiale a été d'un peu plus de 116 000. Encore une fois, c'est dans les camps militaires surpeuplés que la deuxième vague s'est propagée.

 

 

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- Virus -

 

Le virus grippal à l'origine de cette pandémie est de type A(H1N1), comme celui de la pandémie grippale de 2009 (qui a fait 18.500 morts selon le bilan officiel de l'OMS et autour de 200.000 décès selon deux estimations postérieures).

 

 

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Malgré un taux de mortalité de « seulement » 2 à 4 %, elle fit des dizaines de millions de morts, dont 165 000 en France. La plupart des victimes mouraient de surinfection bactérienne, qui se déclarait au bout de 4-5 jours et conduisait au décès une dizaine de jours après les premiers symptômes grippaux, en l'absence, à l'époque, d'antibiotiques.

 

 

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On estime que tous les virus grippaux de type A circulant aujourd'hui chez les humains sont des descendants directs ou indirects de la souche du virus de 1918, mais d'une bien moindre virulence.

 

 

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Les symptômes sont épouvantables : fièvre et insuffisance respiratoire, hémorragies qui engorgent les poumons de sang, provoquant des vomissements et des saignements de nez. Les malades, dont le visage se teint de bleu par manque d’oxygène, meurent ainsi asphyxiés dans leurs propres fluides corporels. Ce n’est pas de la grippe même qu’on décède, mais de toutes ces complications qu’elle entraîne.

 

 

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- Jeunes adultes -

 

Alors qu'aujourd'hui les épidémies de grippe saisonnière sont surtout dangereuses pour les personnes âgées et les jeunes enfants, la grippe espagnole avait pour caractéristique de frapper surtout des jeunes adultes. Sa cible privilégiée était les personnes de 20 à 40 ans.

 

 

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Les plus âgés pourraient avoir été épargnés grâce à l’immunité qu’ils ont contractée en étant exposés à la pandémie moins importante survenue en 1889-1890.

De septembre à novembre 1918, phase la plus meurtrière qui a fauché soldats et généraux, riches et pauvres, sans distinction de classe, avec cependant une prédilection pour les sujets en pleine force de l’âge.

 

 

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- Virulence -

 

Ce virus grippal était surtout dangereux pour les poumons, provoquant de graves engorgements des voies respiratoires qui asphyxiaient littéralement les malades.

 

La gravité de l'épidémie s'explique aussi par la guerre : les mouvements de troupes ont facilité la propagation du virus, les blessures et privations ont diminué les défenses immunitaires.

 

 

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Aux États-Unis, les anecdotes mettant en scène des malades mourant sur le bord de la route alors qu'ils se rendaient au travail sont nombreuses.

 

- Impact mondial -

 

 

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Là encore, les gouvernements des pays touchés ne semblent pas céder à la panique. Au mois de septembre, on parle encore peu de l’infection aux Etats-Unis : les officiels sont sceptiques et ne croient pas à une épidémie. Le 18 septembre, le bureau de la Santé publie timidement un avertissement destiné aux personnes qui toussent ou éternuent.

 

On ne se méfie guère et on maintient les parades festives, comme celle du « Liberty loan » à Philadelphie. Organisée le 28 septembre pour encourager les Américains à financer l’effort de guerre, elle réunit plus de 200 000 participants. On s’embrasse, on se serre les mains… Les jours suivants, les cas de grippe explosent et la dure réalité, celle d’une épidémie rapide et foudroyante, va vite s’imposer.

 

 

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Début octobre, de funestes encarts publicitaires font toutefois leur apparition dans le New York Times – « Pouvez-vous vous permettre une mort subite ? Protégez votre famille et votre entreprise avec une assurance-vie ».

 

Difficile d’occulter dorénavant ce mal qui ronge les Etats-Unis. Les autorités réagissent enfin. A Philadelphie, la ville la plus touchée du pays, on ferme les écoles, les églises, les théâtres et tous les lieux publics. Un numéro d’urgence, « Filbert 100 », est créé pour donner les premières informations et éviter la saturation des hôpitaux.

 

 

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La municipalité est vite démunie : les structures pour faire face à un tel fléau n’existent pas ou viennent tout juste d’être créées. Les infirmières sont en majorité parties sur le front en Europe, tandis que les médecins sont souvent incapables de contrer le virus. On appelle des volontaires à prêter main-forte aux professionnels, mais les malades sont de plus en plus nombreux…

 

 

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La troisième semaine d’octobre, au plus fort de la contagion, on recense déjà 4 500 morts à Philadelphie. Les services funéraires peinent à répondre à la demande : on manque de cercueils. Les cadavres s’entassent, restent dans les maisons, parfois plusieurs jours. A la morgue comme au cimetière, certains en profitent pour augmenter les prix. Pour résoudre cette crise sanitaire, la mairie de Philadelphie lance un appel aux volontaires pour creuser les tombes et se charge de commander des cercueils en fixant un tarif de vente.

 

 

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Elle s’engage aussi à payer les pompes funèbres avec des fonds publics si nécessaire. Il faudra attendre cependant la fin octobre pour voir enfin diminuer le nombre de cas mortels. Alors que l’épidémie semble en perte de vitesse, le docteur C.Y. White annonce qu’il a mis au point un « vaccin ». « Faute d’être efficace, le placebo permet de calmer et de rassurer la population », explique Alfred W. Crosby, historien américain. Le 27 octobre, on finit par rouvrir les lieux publics. Il est l’heure de compter les morts : en l’espace d’un peu plus d’un mois, Philadelphie aura perdu plus de 12 000 de ses habitants.

 

 

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Epidémie et guerre, un cocktail explosif contre les alliés

 

De l’autre côté de l’Atlantique, l’Europe affronte la pandémie. Le conflit bat alors son plein et la grippe se répand avec les mouvements des troupes alliées. Ensemble, l’épidémie et la guerre forment un cocktail explosif. Les espaces confinés des bateaux qui traversent l’océan forment le terrain idéal pour la propagation.

 

 

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Alfred Crosby estime que 40 % du corps des Marines est touché en 1918, et que, durant les deux derniers mois de guerre (octobre et novembre), environ 4 000 soldats décèdent pendant la traversée vers l’Europe. Le 17 octobre, un navire en provenance des Etats-Unis débarque au Havre avec à son bord 78 passagers, dont 74 atteints de fièvre.

 

Chez les soldats noirs du contingent américain, le taux de létalité atteint des sommets avoisinant les 80%. L’évacuation des grippés vers l’arrière pour ne pas encombrer les hôpitaux militaires débordant de blessés, participe malencontreusement à l’extension de l’épidémie. Les religieuses cloîtrées sont alors la seule catégorie de la population à même d'échapper à la maladie.

 

L'épidémie a participé à nourrir une forme de xénophobie

 

Le meilleur exemple est l'Afrique du Sud, où il y avait déjà beaucoup de tensions entre la population noire et la population blanche et déjà des discussions sur une possible ségrégation des villes. Les premières lois d'apartheid ont été mises en place dans les années 1920, juste après la pandémie, qui a touché beaucoup plus les Sud-Africains noirs que les blancs, notamment parce qu'ils étaient plus pauvres, moins bien nourris et moins bien logés.

 

 

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Quant aux tranchées, elles favorisent aussi la maladie. Même si, en cette fin 1918, les conditions de vie s’y sont relativement améliorées, l’eau souillée, la saleté, les parasites, les cadavres, offrent un terrain favorable à la prolifération du virus. Du côté français comme du côté allemand, les soldats sont faibles et mal nourris. La grippe fait des ravages dans leurs rangs…

 

La proportion de soldats grippés varie selon les régiments qui pour certains comptabilisent jusqu’à 75% d’hommes malades. Tous les soldats ne sont cependant pas égaux devant le virus qui semble particulièrement ravageur auprès des poilus ayant été gazés. Au contact des malades dans les hôpitaux, les gazés succombent encore plus vite que les autres, du fait de leur insuffisance respiratoire.

 

Etats-Unis, Europe et bientôt Afrique et Asie : la maladie étend peu à peu sa toile sur le globe. D’autant que les échanges se multiplient entre les continents : des tirailleurs sénégalais ou algériens prêtent main-forte dans les tranchées, des ouvriers indochinois font tourner les usines d’armement en France, des soldats indiens sont mobilisés par les Britanniques… Des navires partent continuellement d’Europe vers l’Afrique, l’Amérique du Sud, les Indes, la Chine, ainsi que l’Océanie, avec à leur bord des marins grippés.

 

Résultat : durant l’hiver, on compte 500 millions de malades dans le monde. L’Inde, le pays le plus touché, perd 18,5 millions de personnes. Seule l’Australie applique une quarantaine rigoureuse, quand certains hameaux du Grand Nord sont rayés de la carte et que, dans le Pacifique, les Samoa occidentales perdent un cinquième de leur population.

 

 

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De cette hécatombe, on ne sait alors presque rien. En France, où la Première Guerre mondiale vit ses derniers mois décisifs, ce n’est pas le moment de démoraliser les troupes, même si, dès le 4 octobre, le sous-secrétaire d’Etat à l’Intérieur, Albert Fabre, envoie des instructions aux préfets : désinfection et fermeture éventuelle des lieux publics, limitation des activités et des déplacements.

 

Ainsi, le 10 octobre, Caen ferme toutes ses salles de spectacle et interdit les réunions. Le 25, c’est au tour des lycées parisiens de rester portes closes. Il devient alors impossible de taire les dégâts causés par la grippe. Mi-octobre déjà, le ton est devenu plus alarmiste dans les journaux. Le Matin écrit : « Une seule personne malade est capable, en parlant et en toussant, d’en contaminer des dizaines. » Pourtant, dans un pays en guerre, les transports fonctionnent toujours, même si des trains spéciaux sont aménagés pour séparer militaires et civils, et que les wagons sont désinfectés.

 

Rien n’y fait : les cas de grippe se multiplient. La maladie dégénère souvent en pneumonie, en pleurésie, en congestion pulmonaire. Les rapports des médecins décrivent des malades prostrés, frappés de sidération, le visage cyanosé et le regard angoissé. Face à cela, les antibiotiques ou les vaccins efficaces n’existent pas encore. On utilise de la quinine et de l’huile de ricin, rapidement en rupture de stock.

 

Dans la capitale française, 500 hectolitres de rhum – délivré sur ordonnance car on lui attribue des propriétés médicinales – sont débloqués par le ministère du Ravitaillement. Dans les journaux, on conseille de se laver les mains, de porter un masque ou des tampons de gaze imprégnés de désinfectant, de se rincer la bouche, de se nettoyer les dents, de faire des gargarismes, des aspirations nasales d’eau chaude additionnée d’eau de Javel !

 

 

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En ces temps incertains, les remèdes miracles fourmillent. Le 26 octobre, le journal Le Petit Parisien publie la recette d’un traitement hasardeux : aspirine, citrate de caféine, benzoate de soude, tisanes d’orge, de chiendent, de queues de cerise, teinture de cannelle, de quinquina…

 

Et des files d’attente de désespérés se créent devant les boutiques. On s’arrache « pilules miracles » (Dupuis, Fluatine, Rhéastar) et autres remèdes censés aussi bien enrayer la grippe que les problèmes respiratoires, le choléra, la typhoïde ou la variole. Dans tout le pays, où l’on va presque atteindre les 410 000 décès en juin 1919, les services funéraires sont débordés.

 

« Lyon, qui manque de corbillards et de cercueils, est obligé de transporter les cadavres dans des linceuls improvisés, à même les charrettes, et de les enterrer la nuit. Des scènes identiques se déroulent à Paris où, dans la dernière semaine d’octobre, meurent 300 personnes par jour », peut-on lire dans Vie et mort des Français, 1914-1918.

 

La fin de la guerre ne sonne pourtant pas le glas de l’épidémie, loin de là. Début 1919, la grippe espagnole connaît sa troisième vague et va continuer à emporter ses victimes jusqu’au printemps 1919. D’autant plus que l’armistice, la foule et ses embrassades forment un terreau propice au virus. A Paris, les discussions de paix se déroulent dans un climat étrange. « Il semble y avoir des millions de germes qui circulent, et un certain nombre de diplomates ont perdu leur voix », note un assistant du président américain Woodrow Wilson à Versailles.

 

Fin mars, début avril, les négociations butent toujours sur le montant des réparations et le tracé des frontières. Le président français Georges Clemenceau exige l’occupation de la Rhénanie et du bassin de la Sarre, alors que Wilson s’y oppose. C’est alors que la grippe espagnole va entrer subitement à la table des négociations. Le 3 avril, la voix du président américain sonne soudainement plus rauque. Il a des difficultés pour respirer, tousse de façon convulsive. Sa température monte au-delà des 39 °C. Les symptômes sont si violents que Gary Grayson, son médecin, soupçonne d’abord un empoisonnement avant de lui diagnostiquer une grippe !

 

Cloué au lit, Wilson doit céder sa place plusieurs jours à la table des négociations. A son retour, il laisse passer l’occupation de la Rhénanie dans le traité de paix et, surtout, le paiement de réparations par les Allemands sans fixer de montant maximal. Selon l’historien Alfred W. Crosby, la faute reviendrait à la grippe espagnole qui l’aurait affaibli. Responsable de sa garde rapprochée, Edmund W. Starling témoigne dans ce sens : « Elle l’a laissé très faible.

 

Il n’a jamais retrouvé sa force physique, et cette faiblesse a naturellement impacté son état esprit. » Une thèse nuancée par Laura Spinney : « Le véritable problème a été l’accident vasculaire cérébral dont Wilson a souffert à l’automne 1919 et qui l’a empêché de persuader le Sénat américain de ratifier le traité ou de se joindre à la Société des Nations. » Les Etats-Unis se sont alors retirés de leur rôle d’arbitrage et ont laissé de lourdes réparations punitives s’abattre sur l’Allemagne, qui fulminera pendant vingt ans contre le « Diktat » de Versailles…

 

Mais ce ne sera pas la seule conséquence de l’épidémie. Après la guerre, les pays s’organisent pour lutter contre de futures pandémies. Ainsi, le Traité de Versailles met en place le Comité d’hygiène de la Société des Nations, qui donnera naissance à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 1948, chargée de combattre les maladies à travers le monde. Il aura fallu une catastrophe pour que les Etats prennent enfin conscience de leurs ennemis communs…

 

Il n'existe pas de bilan chiffré précis de cette épidémie. Les calculs anciens faisaient état d'environ 21 millions de morts. Mais d'après des estimations plus récentes, environ un tiers de la population mondiale a été infectée et 50 millions de personnes au moins ont péri.

 

Les chercheurs Niall Johnson et Juergen Mueller ont même estimé en 2002 que le "bilan réel" de l'épidémie pourrait être de l'ordre de 100 millions de victimes.

 

Très peu de régions dans le monde ont échappé à la pandémie. L'Australie figure parmi les pays les moins touchés grâce à une politique stricte de mise en quarantaine.

 

On compte de nombreuses victimes célèbres : le dramaturge Edmond Rostand, le président du Brésil Rodrigues Alves, le pionnier de l’aéronautique Léon Morane… Guillaume Apollinaire, lui aussi, va succomber à l’épidémie. Blessé à la tempe dans les tranchées, le poète survit à la trépanation mais meurt de la grippe, deux jours avant l’armistice.

 

Le jour de son enterrement, Blaise Cendrars, qui l’accompagne au Père-Lachaise, raconte l’excitation de la foule parisienne qui, au même moment, chante la victoire en s’adressant à l’empereur allemand : « Tu n’aurais pas dû y aller Guillaume ! Tu n’aurais pas dû ! » « C’était excessivement pénible », soupire Cendrars face à l’ironie de la situation.

 

Pour vous faire encore plus peur, si, je le souhaite vraiment car d'après ce lien, l'homme se prendrait pour Dieu...

 

Dénommée H1N1 par les scientifiques, la maladie décline fortement, après avoir contaminé la moitié de la population mondiale. Elle réapparaîtra de façon moins intense jusqu’en 1925.

 

et pour finir, la petite note d'humour:

 

 

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sacré boulot :bien:

Le cynisme, c'est de l'avoir appelé la grippe espagnole :non:

 

 

non, le cynisme est là, j'aimerai aussi que des historiens se penche sur ce sujet, l'enquête date de 1976 et fait vraiment peur

 

http://www.wikistrike.com/article-la-grippe-espagnole-de-1918-est-due-aux-vaccins-89664859.html

 

c'était aussi dans mes archives pour faire le document ci-dessus :jap:

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Un grand merci Zygomard. audio45.gif.7eb914b67f3c4ec94ccd8fd7dd52bdda.gif

 

Très intéressante documentation ! kressala.gif.b8b8a671c08d064036fd050a41ff6817.gif

 

 

merci et merci d'avoir poster sur l'autre site, oui, j'ai mis tout mon coeur pour cette article, il était prêt il y a trois ans et à savoir aussi, quand

cela ira mieux, je reviendrai dans les concours, ça me manque aussi :jap:

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Grippe espagnole

 

 

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Avec au moins 50 millions de morts, l'épidémie de grippe espagnole a provoqué de 1918 à 1920 une hécatombe bien pire que la Grande Guerre et ses 10 millions de soldats tués.

 

 

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- Espagnole ? -

 

Les origines de l'épidémie n'ont probablement rien à voir avec le pays de Cervantes. Alors pourquoi cette grippe a-t-elle été appelée espagnole ?

 

On surnomme d’abord l’infection « grippe espagnole »… à tort. En réalité, l’Espagne, restée neutre, n’est pas soumise à la censure de guerre. Elle publie donc librement des informations sur l’ampleur de la maladie qui touche également son roi, Alphonse XIII.

 

 

2020-03-17_21h29_07.png

 

Reprises dans les journaux, les rumeurs les plus délirantes rendent service à la propagande de guerre, en colportant l’idée que le virus a été mis au point par des scientifiques allemands, qui auraient introduit des bacilles pathogènes dans des boîtes de sardines fabriquées en Espagne.

 

Sans doute à cause du secret militaire qui entourait la santé des soldats durant la Première Guerre mondiale : il était impossible pour les journaux d'évoquer un virus qui décimait les troupes. En revanche la presse pouvait écrire sans retenue sur la grippe qui frappait l'Espagne, pays neutre et non soumis à la censure

 

 

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A l’opposé, les Alliés restent discrets. Ils ne souhaitent ni démoraliser les troupes en publiant des chiffres trop précis, ni motiver l’ennemi en révélant leurs faiblesses. Il n’en fallait pas plus pour que le fléau devienne « espagnol » et que l’histoire retienne ce nom, même si, en Espagne, on l’appelle « le soldat de Naples », en référence à un air d’opérette à la mode, qui trotte dans toutes les têtes. En Pologne, c’est le « mal bolchevique ». En Allemagne, la « grippe des Flandres », tant le virus se plaît à passer d’une armée à l’autre !

 

 

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Du côté français, évidemment, c’est l’ennemi allemand qui est montré du doigt. En plein conflit, on accuse les « boches » d’avoir empoisonné les conserves et les oranges. Pourtant, derrière la ligne de front, eux aussi tombent en masse. Dans ses Souvenirs de guerre (1920), le général Erich Ludendorff raconte : « C’était pour moi une occupation sérieuse d’entendre chaque matin, de la bouche des chefs, les chiffres élevés des cas de grippe et leurs plaintes sur la faiblesse des troupes si les Anglais se décidaient à attaquer. »

 

 

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Car, bien sûr, l’épidémie affecte l’effort de guerre. Fin juin, lors de la première vague de l’épidémie, l’armée britannique, qui avait prévu d’attaquer La Becque, dans les Flandres, doit par exemple abandonner l’opération. Et toujours selon le général allemand Ludendorff, la grippe contribue à l’échec retentissant de l’offensive allemande de juillet 1918… même si ce point de vue semble très subjectif.

 

- Origines -

 

 

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Selon les travaux de Michael Worobey, professeur de biologie à l'Université d'Arizona, le virus responsable de la grippe espagnole est né de la combinaison d'une souche humaine (H1), provenant de la grippe saisonnière H1N8, en circulation entre 1900 et 1917, avec des gènes aviaires de type N1. Ainsi naquit, en 1917 ou 1918, une souche H1N1, lointain ancêtre de la variante qui fit trembler le monde en 2009.

 

 

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L'origine de l'épidémie n'est pas établie avec certitude.

 

On recense les premiers cas de fièvre intense dans ce centre militaire situé au Kansas en mars 1918. Très vite, le virus se propage dans tout le Midwest, puis vers les villes bordant l’Atlantique où les troupes prennent les bateaux pour l’Europe. Les ports et les capitales du Vieux Continent ne tardent pas à subir les premiers effets de la maladie. Pas de quoi inquiéter toutefois les autorités sanitaires…

 

 

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La pandémie s'est répandue à travers le monde en trois vagues, la première peu mortelle puis deux autres bien plus virulentes en raison probablement de mutations du virus qui l'ont rendu plus agressif.

 

« Comme la grippe saisonnière, [cette première vague] a causé des perturbations mais pas de panique majeure », détaille la journaliste scientifique Laura Spinney . Ce ne sera pas le cas de la deuxième vague qui débute en août dans trois ports – Boston aux Etats-Unis, Brest en France et Freetown au Sierra Leone. Celle-ci s’avère beaucoup plus contagieuse et surtout plus meurtrière.

 

 

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Il a été calculé que les 13 semaines entre septembre et décembre 1918 ont été la période la plus intense de propagation du virus. Si l'on prend le cas des soldats américains, l'un des plus documentés sur la question, au moins 195 000 Américains sont morts le seul mois d'octobre 1918. Par comparaison, le nombre total de victimes militaires américaines pour l'ensemble de la Première Guerre mondiale a été d'un peu plus de 116 000. Encore une fois, c'est dans les camps militaires surpeuplés que la deuxième vague s'est propagée.

 

 

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- Virus -

 

Le virus grippal à l'origine de cette pandémie est de type A(H1N1), comme celui de la pandémie grippale de 2009 (qui a fait 18.500 morts selon le bilan officiel de l'OMS et autour de 200.000 décès selon deux estimations postérieures).

 

 

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Malgré un taux de mortalité de « seulement » 2 à 4 %, elle fit des dizaines de millions de morts, dont 165 000 en France. La plupart des victimes mouraient de surinfection bactérienne, qui se déclarait au bout de 4-5 jours et conduisait au décès une dizaine de jours après les premiers symptômes grippaux, en l'absence, à l'époque, d'antibiotiques.

 

 

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On estime que tous les virus grippaux de type A circulant aujourd'hui chez les humains sont des descendants directs ou indirects de la souche du virus de 1918, mais d'une bien moindre virulence.

 

 

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Les symptômes sont épouvantables : fièvre et insuffisance respiratoire, hémorragies qui engorgent les poumons de sang, provoquant des vomissements et des saignements de nez. Les malades, dont le visage se teint de bleu par manque d’oxygène, meurent ainsi asphyxiés dans leurs propres fluides corporels. Ce n’est pas de la grippe même qu’on décède, mais de toutes ces complications qu’elle entraîne.

 

 

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- Jeunes adultes -

 

Alors qu'aujourd'hui les épidémies de grippe saisonnière sont surtout dangereuses pour les personnes âgées et les jeunes enfants, la grippe espagnole avait pour caractéristique de frapper surtout des jeunes adultes. Sa cible privilégiée était les personnes de 20 à 40 ans.

 

 

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Les plus âgés pourraient avoir été épargnés grâce à l’immunité qu’ils ont contractée en étant exposés à la pandémie moins importante survenue en 1889-1890.

De septembre à novembre 1918, phase la plus meurtrière qui a fauché soldats et généraux, riches et pauvres, sans distinction de classe, avec cependant une prédilection pour les sujets en pleine force de l’âge.

 

 

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- Virulence -

 

Ce virus grippal était surtout dangereux pour les poumons, provoquant de graves engorgements des voies respiratoires qui asphyxiaient littéralement les malades.

 

La gravité de l'épidémie s'explique aussi par la guerre : les mouvements de troupes ont facilité la propagation du virus, les blessures et privations ont diminué les défenses immunitaires.

 

 

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Aux États-Unis, les anecdotes mettant en scène des malades mourant sur le bord de la route alors qu'ils se rendaient au travail sont nombreuses.

 

- Impact mondial -

 

 

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Là encore, les gouvernements des pays touchés ne semblent pas céder à la panique. Au mois de septembre, on parle encore peu de l’infection aux Etats-Unis : les officiels sont sceptiques et ne croient pas à une épidémie. Le 18 septembre, le bureau de la Santé publie timidement un avertissement destiné aux personnes qui toussent ou éternuent.

 

On ne se méfie guère et on maintient les parades festives, comme celle du « Liberty loan » à Philadelphie. Organisée le 28 septembre pour encourager les Américains à financer l’effort de guerre, elle réunit plus de 200 000 participants. On s’embrasse, on se serre les mains… Les jours suivants, les cas de grippe explosent et la dure réalité, celle d’une épidémie rapide et foudroyante, va vite s’imposer.

 

 

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Début octobre, de funestes encarts publicitaires font toutefois leur apparition dans le New York Times – « Pouvez-vous vous permettre une mort subite ? Protégez votre famille et votre entreprise avec une assurance-vie ».

 

Difficile d’occulter dorénavant ce mal qui ronge les Etats-Unis. Les autorités réagissent enfin. A Philadelphie, la ville la plus touchée du pays, on ferme les écoles, les églises, les théâtres et tous les lieux publics. Un numéro d’urgence, « Filbert 100 », est créé pour donner les premières informations et éviter la saturation des hôpitaux.

 

 

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La municipalité est vite démunie : les structures pour faire face à un tel fléau n’existent pas ou viennent tout juste d’être créées. Les infirmières sont en majorité parties sur le front en Europe, tandis que les médecins sont souvent incapables de contrer le virus. On appelle des volontaires à prêter main-forte aux professionnels, mais les malades sont de plus en plus nombreux…

 

 

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La troisième semaine d’octobre, au plus fort de la contagion, on recense déjà 4 500 morts à Philadelphie. Les services funéraires peinent à répondre à la demande : on manque de cercueils. Les cadavres s’entassent, restent dans les maisons, parfois plusieurs jours. A la morgue comme au cimetière, certains en profitent pour augmenter les prix. Pour résoudre cette crise sanitaire, la mairie de Philadelphie lance un appel aux volontaires pour creuser les tombes et se charge de commander des cercueils en fixant un tarif de vente.

 

 

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Elle s’engage aussi à payer les pompes funèbres avec des fonds publics si nécessaire. Il faudra attendre cependant la fin octobre pour voir enfin diminuer le nombre de cas mortels. Alors que l’épidémie semble en perte de vitesse, le docteur C.Y. White annonce qu’il a mis au point un « vaccin ». « Faute d’être efficace, le placebo permet de calmer et de rassurer la population », explique Alfred W. Crosby, historien américain. Le 27 octobre, on finit par rouvrir les lieux publics. Il est l’heure de compter les morts : en l’espace d’un peu plus d’un mois, Philadelphie aura perdu plus de 12 000 de ses habitants.

 

 

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Epidémie et guerre, un cocktail explosif contre les alliés

 

De l’autre côté de l’Atlantique, l’Europe affronte la pandémie. Le conflit bat alors son plein et la grippe se répand avec les mouvements des troupes alliées. Ensemble, l’épidémie et la guerre forment un cocktail explosif. Les espaces confinés des bateaux qui traversent l’océan forment le terrain idéal pour la propagation.

 

 

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Alfred Crosby estime que 40 % du corps des Marines est touché en 1918, et que, durant les deux derniers mois de guerre (octobre et novembre), environ 4 000 soldats décèdent pendant la traversée vers l’Europe. Le 17 octobre, un navire en provenance des Etats-Unis débarque au Havre avec à son bord 78 passagers, dont 74 atteints de fièvre.

 

Chez les soldats noirs du contingent américain, le taux de létalité atteint des sommets avoisinant les 80%. L’évacuation des grippés vers l’arrière pour ne pas encombrer les hôpitaux militaires débordant de blessés, participe malencontreusement à l’extension de l’épidémie. Les religieuses cloîtrées sont alors la seule catégorie de la population à même d'échapper à la maladie.

 

L'épidémie a participé à nourrir une forme de xénophobie

 

Le meilleur exemple est l'Afrique du Sud, où il y avait déjà beaucoup de tensions entre la population noire et la population blanche et déjà des discussions sur une possible ségrégation des villes. Les premières lois d'apartheid ont été mises en place dans les années 1920, juste après la pandémie, qui a touché beaucoup plus les Sud-Africains noirs que les blancs, notamment parce qu'ils étaient plus pauvres, moins bien nourris et moins bien logés.

 

 

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Quant aux tranchées, elles favorisent aussi la maladie. Même si, en cette fin 1918, les conditions de vie s’y sont relativement améliorées, l’eau souillée, la saleté, les parasites, les cadavres, offrent un terrain favorable à la prolifération du virus. Du côté français comme du côté allemand, les soldats sont faibles et mal nourris. La grippe fait des ravages dans leurs rangs…

 

La proportion de soldats grippés varie selon les régiments qui pour certains comptabilisent jusqu’à 75% d’hommes malades. Tous les soldats ne sont cependant pas égaux devant le virus qui semble particulièrement ravageur auprès des poilus ayant été gazés. Au contact des malades dans les hôpitaux, les gazés succombent encore plus vite que les autres, du fait de leur insuffisance respiratoire.

 

Etats-Unis, Europe et bientôt Afrique et Asie : la maladie étend peu à peu sa toile sur le globe. D’autant que les échanges se multiplient entre les continents : des tirailleurs sénégalais ou algériens prêtent main-forte dans les tranchées, des ouvriers indochinois font tourner les usines d’armement en France, des soldats indiens sont mobilisés par les Britanniques… Des navires partent continuellement d’Europe vers l’Afrique, l’Amérique du Sud, les Indes, la Chine, ainsi que l’Océanie, avec à leur bord des marins grippés.

 

Résultat : durant l’hiver, on compte 500 millions de malades dans le monde. L’Inde, le pays le plus touché, perd 18,5 millions de personnes. Seule l’Australie applique une quarantaine rigoureuse, quand certains hameaux du Grand Nord sont rayés de la carte et que, dans le Pacifique, les Samoa occidentales perdent un cinquième de leur population.

 

 

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De cette hécatombe, on ne sait alors presque rien. En France, où la Première Guerre mondiale vit ses derniers mois décisifs, ce n’est pas le moment de démoraliser les troupes, même si, dès le 4 octobre, le sous-secrétaire d’Etat à l’Intérieur, Albert Fabre, envoie des instructions aux préfets : désinfection et fermeture éventuelle des lieux publics, limitation des activités et des déplacements.

 

Ainsi, le 10 octobre, Caen ferme toutes ses salles de spectacle et interdit les réunions. Le 25, c’est au tour des lycées parisiens de rester portes closes. Il devient alors impossible de taire les dégâts causés par la grippe. Mi-octobre déjà, le ton est devenu plus alarmiste dans les journaux. Le Matin écrit : « Une seule personne malade est capable, en parlant et en toussant, d’en contaminer des dizaines. » Pourtant, dans un pays en guerre, les transports fonctionnent toujours, même si des trains spéciaux sont aménagés pour séparer militaires et civils, et que les wagons sont désinfectés.

 

Rien n’y fait : les cas de grippe se multiplient. La maladie dégénère souvent en pneumonie, en pleurésie, en congestion pulmonaire. Les rapports des médecins décrivent des malades prostrés, frappés de sidération, le visage cyanosé et le regard angoissé. Face à cela, les antibiotiques ou les vaccins efficaces n’existent pas encore. On utilise de la quinine et de l’huile de ricin, rapidement en rupture de stock.

 

Dans la capitale française, 500 hectolitres de rhum – délivré sur ordonnance car on lui attribue des propriétés médicinales – sont débloqués par le ministère du Ravitaillement. Dans les journaux, on conseille de se laver les mains, de porter un masque ou des tampons de gaze imprégnés de désinfectant, de se rincer la bouche, de se nettoyer les dents, de faire des gargarismes, des aspirations nasales d’eau chaude additionnée d’eau de Javel !

 

 

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En ces temps incertains, les remèdes miracles fourmillent. Le 26 octobre, le journal Le Petit Parisien publie la recette d’un traitement hasardeux : aspirine, citrate de caféine, benzoate de soude, tisanes d’orge, de chiendent, de queues de cerise, teinture de cannelle, de quinquina…

 

Et des files d’attente de désespérés se créent devant les boutiques. On s’arrache « pilules miracles » (Dupuis, Fluatine, Rhéastar) et autres remèdes censés aussi bien enrayer la grippe que les problèmes respiratoires, le choléra, la typhoïde ou la variole. Dans tout le pays, où l’on va presque atteindre les 410 000 décès en juin 1919, les services funéraires sont débordés.

 

« Lyon, qui manque de corbillards et de cercueils, est obligé de transporter les cadavres dans des linceuls improvisés, à même les charrettes, et de les enterrer la nuit. Des scènes identiques se déroulent à Paris où, dans la dernière semaine d’octobre, meurent 300 personnes par jour », peut-on lire dans Vie et mort des Français, 1914-1918.

 

La fin de la guerre ne sonne pourtant pas le glas de l’épidémie, loin de là. Début 1919, la grippe espagnole connaît sa troisième vague et va continuer à emporter ses victimes jusqu’au printemps 1919. D’autant plus que l’armistice, la foule et ses embrassades forment un terreau propice au virus. A Paris, les discussions de paix se déroulent dans un climat étrange. « Il semble y avoir des millions de germes qui circulent, et un certain nombre de diplomates ont perdu leur voix », note un assistant du président américain Woodrow Wilson à Versailles.

 

Fin mars, début avril, les négociations butent toujours sur le montant des réparations et le tracé des frontières. Le président français Georges Clemenceau exige l’occupation de la Rhénanie et du bassin de la Sarre, alors que Wilson s’y oppose. C’est alors que la grippe espagnole va entrer subitement à la table des négociations. Le 3 avril, la voix du président américain sonne soudainement plus rauque. Il a des difficultés pour respirer, tousse de façon convulsive. Sa température monte au-delà des 39 °C. Les symptômes sont si violents que Gary Grayson, son médecin, soupçonne d’abord un empoisonnement avant de lui diagnostiquer une grippe !

 

Cloué au lit, Wilson doit céder sa place plusieurs jours à la table des négociations. A son retour, il laisse passer l’occupation de la Rhénanie dans le traité de paix et, surtout, le paiement de réparations par les Allemands sans fixer de montant maximal. Selon l’historien Alfred W. Crosby, la faute reviendrait à la grippe espagnole qui l’aurait affaibli. Responsable de sa garde rapprochée, Edmund W. Starling témoigne dans ce sens : « Elle l’a laissé très faible.

 

Il n’a jamais retrouvé sa force physique, et cette faiblesse a naturellement impacté son état esprit. » Une thèse nuancée par Laura Spinney : « Le véritable problème a été l’accident vasculaire cérébral dont Wilson a souffert à l’automne 1919 et qui l’a empêché de persuader le Sénat américain de ratifier le traité ou de se joindre à la Société des Nations. » Les Etats-Unis se sont alors retirés de leur rôle d’arbitrage et ont laissé de lourdes réparations punitives s’abattre sur l’Allemagne, qui fulminera pendant vingt ans contre le « Diktat » de Versailles…

 

Mais ce ne sera pas la seule conséquence de l’épidémie. Après la guerre, les pays s’organisent pour lutter contre de futures pandémies. Ainsi, le Traité de Versailles met en place le Comité d’hygiène de la Société des Nations, qui donnera naissance à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 1948, chargée de combattre les maladies à travers le monde. Il aura fallu une catastrophe pour que les Etats prennent enfin conscience de leurs ennemis communs…

 

Il n'existe pas de bilan chiffré précis de cette épidémie. Les calculs anciens faisaient état d'environ 21 millions de morts. Mais d'après des estimations plus récentes, environ un tiers de la population mondiale a été infectée et 50 millions de personnes au moins ont péri.

 

Les chercheurs Niall Johnson et Juergen Mueller ont même estimé en 2002 que le "bilan réel" de l'épidémie pourrait être de l'ordre de 100 millions de victimes.

 

Très peu de régions dans le monde ont échappé à la pandémie. L'Australie figure parmi les pays les moins touchés grâce à une politique stricte de mise en quarantaine.

 

On compte de nombreuses victimes célèbres : le dramaturge Edmond Rostand, le président du Brésil Rodrigues Alves, le pionnier de l’aéronautique Léon Morane… Guillaume Apollinaire, lui aussi, va succomber à l’épidémie. Blessé à la tempe dans les tranchées, le poète survit à la trépanation mais meurt de la grippe, deux jours avant l’armistice.

 

Le jour de son enterrement, Blaise Cendrars, qui l’accompagne au Père-Lachaise, raconte l’excitation de la foule parisienne qui, au même moment, chante la victoire en s’adressant à l’empereur allemand : « Tu n’aurais pas dû y aller Guillaume ! Tu n’aurais pas dû ! » « C’était excessivement pénible », soupire Cendrars face à l’ironie de la situation.

 

Pour vous faire encore plus peur, si, je le souhaite vraiment car d'après ce lien, l'homme se prendrait pour Dieu...

 

Dénommée H1N1 par les scientifiques, la maladie décline fortement, après avoir contaminé la moitié de la population mondiale. Elle réapparaîtra de façon moins intense jusqu’en 1925.

 

et pour finir, la petite note d'humour:

 

 

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Top, merci pour ce reportage

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HS : En fouillant dans les albums-photos de ma famille paternelle, j'ai mis la main sur plein de clichés réalisés par mon grand-père lors de son service militaire à Fribourg (Allemagne) en 1951/1952.

 

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Sur cette photo, mon grand-père est à gauche. Est-ce que quelqu'un serait capable de me donner le grade du militaire ici à droite, présent sur de nombreuses photos réalisées par mon grand-père ? Il devait bien s'entendre avec, puisque j'ai une multitude de photos en présence de ce gradé, de son épouse et de sa fille, comme celles-ci.

 

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:o à priori, Maréchal des logis / Sergent ... difficile de bien voir les bandes... et surtout la couleur...

 

Cela ressemble à un uniforme de gendarmes, mais ça peut être aussi un "chasseur", il me semble que l'uniforme d'apparat était comme cela à l'époque

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:o à priori, Maréchal des logis / Sergent ... difficile de bien voir les bandes... et surtout la couleur...

 

Cela ressemble à un uniforme de gendarmes, mais ça peut être aussi un "chasseur", il me semble que l'uniforme d'apparat était comme cela à l'époque

 

 

Oui, c'est un uniforme d'apparat lors d'une remise de médaille, si j'en crois la légende au dos de la photo. Mais son nom ne figure sur aucune des photos, malheureusement. Juste un prénom, Roger.

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